lunes, 2 de diciembre de 2013

Módica, la feria del chocolate: ChocoModica 6-8 de diciembre de 2013



ChocoModica es una manifestación gastronómica en donde la mayor atracción es el chocolate artesanal.
En el centro histórico de Módica se desarrollarán todas las actividades, muestras y espectáculos. 

Se podrá presenciar la preparación del chocolate, degustar una taza de chocolate caliente, visitar stands con los más variados gustos de chocolate, además de ver representaciones de grupos de teatro y música que animarán la feria. Los museos, iglesias y edificios públicos estarán abiertos todo el día.

El chocolate de Módica
Es un chocolate hecho como lo hacían los aztecas en la época de los conquistadores españoles. Técnicamente se puede llamar “en frío”, granuloso y frágil. Los españoles fueron los encargados de traer a Módica el "xocoàtl", un producto que los habitantes de Méjico obtenían de las semillas de cacao trituradas con una piedra llamada “metate”, hasta obtener la manteca de cacao.

En la elaboración en frío el cacao se trabaja a 40 ºC con el agregado de azúcar que, como no se disuelve ni se amalgama, le da una característica “rústica” por su consistencia granulosa.
Tradicionalmente se aromatiza con canela o vainilla, aunque se encuentran también con ají o morrón, café, carruba y cítricos.


domingo, 25 de agosto de 2013

Rocca Busambra: el cementerio de la mafia


Entre Godrano y Corleone, en provincia de Palermo, se alza majestuosa la mole de Rocca Busambra con sus 1613 metros.
En una grieta de esta roca se descubrió uno de los más horribles secretos de la “onorata societá”: el cementerio de la mafia. La historia de este camposanto comienza con la desaparición y el asesinato del sindicalista de Corleone, Placido Rizzotto.

Quién era Placido Rizzotto
En los primeros años de posguerra, aquellos en los cuales la mafia alcanza su mayor poder en las tierras feudales, Placido Rizzotto, secretario de la Cámara del Trabajo de Corleone, guió a los campesinos en la lucha por la conquista de las tierras.
La noche del 10 de marzo de 1948 fue visto por última vez en la plaza del pueblo y no se supo más nada de él. Según algunos testigos el cadáver de Rizzotto fue tirado en el fondo de una grieta de la roca Busambra.
El proceso por el asesinato del sindicalista, en un primer momento, finalizó con la absolución de los acusados; pero una “batida” llevó al descubrimiento del cementerio de la mafia.


viernes, 16 de agosto de 2013

Bronte y el ducado de Nelson


Es interesante visitar este rincón de Sicilia que fue, hasta no hace mucho tiempo, patrimonio de una familia noble inglesa: el ducado de Bronte, en el lado oeste del Etna perteneció a Horacio Nelson, héroe de la batalla naval de Trafalgar. Fernando IV de Borbón cedió Bronte al almirante inglés como agradecimiento por haberle salvado la vida cuando fue echado de Nápoles.

El castillo deNelson
Del ducado de Bronte, hoy solo queda el castillo, ubicado a 18 kilómetros al norte de Bronte, en la localidad de Maniace. Originariamente fue una abadía, luego lo compró el municipio para hacer un museo. Después de años de restauración, ahora se puede recorrer todo el castillo, con sus galerías y jardines.
Nelson no visitó jamás el ducado, aunque sí lo hicieron sus herederos. La relación entre los ingleses y los campesinos siempre fue difícil. Solo en los últimos años de su permanencia en Sicilia, los herederos de Nelson se abrieron a la sociedad.


 

domingo, 21 de julio de 2013

Las playas de Ragusa: el litoral ragusano


Marina de Ragusa
La zona costera de la provincia de Ragusa ofrece tres magníficas playas (Pozzallo, Marina de Ragusa y Santa María del Focallo) distinguidas con la “Bandiera Blu”. Este reconocimiento internacional es otorgado por la Foundation for environmental education a las localidades marítimas que ofrecen aguas limpias y cristalinas, además de óptimos servicios para el turista.

Pozzallo
La localidad es la “puerta mediterránea” para la cercana isla de Malta y el continente africano. Pozzallo es una gran ensenada con amplias y largas playas y aguas poco profundas. Este pueblo es el corazón de la “movida” nocturna de los jóvenes. Sobre la costanera llamada “Pietrenere” se encuentran todos los bares, pubs y heladerías.

Pozzallo
Marina de Ragusa
Conocida en la antigüedad como “mazzarelli”, del árabe “pequeño pueblo”, la localidad nace como pueblo de pescadores que, además de la pesca, se ocupaba del comercio de los productos regionales del ragusano: algarrobo, cereales y quesos.
Las playas de Marina son de arena, limpias y con aguas cristalinas. Posee un moderno puerto turístico, con una estructura apta para atraer una gran cantidad de visitantes.
En la primera semana de septiembre se celebra el “Adiós al verano”, con eventos deportivos, culturales y gastronómicos.

Santa María del Focallo
Es una localidad balnearia con una extensión de 8 kilómetros de dunas y una franja de vegetación espontánea protegida (sobre todo acacias). Los que veranean en esta playa son en su mayoría habitantes de la cercana Ispica. Aquí se realizan torneos de fútbol y voleibol playero, además de la Fiesta del mar, el 16 de agosto, durante la cual tiene lugar un espectáculo de fuegos artificiales sobre el mar.



sábado, 13 de julio de 2013

San Marco d’Alunzio: el pueblo del mármol rojo


San Marco d'Alunzio
El color rojo de las casas e iglesias, construidas con el mármol típico de la zona, se destaca entre el verde del Parque de los Nebrodi que hace de corona.
Sobre una de las colinas que da al mar Tirreno y desde donde  se pueden ver las islas Eoles, se encuentra el pequeño pueblo de San Marco d’Alunzio, en la provincia de Messina.

Un grupo de artesanos sintetizó su antiquísimo pasado en un bajorrelieve realizado sobre una pared rocosa en el comienzo de la calle principal. Los artesanos esculpieron todos los nombres que los pueblos que han pasado por el lugar le han otorgado al pueblo: fue Alwntion para los griegos, Haluntium para los romanos, Demenna para los bizantinos y San Marco para los normandos.

A pesar de sus escasos 2200 habitantes, el pueblo ha sabido posicionarse como lugar de interés turístico con sus 22 iglesias, 4 museos, 4 bibliotecas y un templo griego del siglo IV dedicado a Hércules.

Templo de Hércules
Lugares de interés
Monumentos
El templo griego es el único bien conservado en la provincia de Messina. De estilo dórico, fue utilizado para actividades deportivas. Cerca del templo se encuentra la Puerta de San Antonio que representaba uno de los cuatro accesos a la ciudad medieval.
El castillo de San Marco fue edificado en el 1600 sobre restos de un castillo preexistente. Emplazado sobre el monte Rotondo en una posición estratégica que permitía controlar la costa tirrénica, desde Cefalú hasta Capo d’Orlando.

Iglesias
De las 22 iglesias existentes, algunas fueron edificadas sobre templos paganos con portales barrocos; altares, columnas y capiteles en mármol rojo. Casi todas han sido reestructuradas y abiertas al culto. Las más importantes son la iglesia de San Teodoro, con planta de cruz griega; la de la Anunciación, con planta paleo-cristiana; la de Santísimo Salvador, cuyos capiteles en piedra están decorados con motivos bizantinos. La catedral, dedicada a San Nicolás de Bari y la María Santa Aracoeli, fueron construidas en piedra y mármol rojo.

Museos
El museo de la cultura y de las artes bizantinas y normandas alberga numerosos frescos bizantinos, restos provenientes de varias necrópolis; lápidas y colecciones de monedas.
En el museo de Arte Sacra se encuentran estatuas y elementos litúrgicos. En el museo Demologico se pueden ver escenas de vida y actividades artesanales antiguas.

Fotografías: sicilia.indettaglio.it
 

jueves, 4 de julio de 2013

Favara: el castillo de Chiaramonte y el “agnello pasquale”


El castillo
A pocos kilómetros del Valle de los Templos de Agrigento y del mar, se encuentra la ciudad de Favara, famosa por su castillo y por el “agnello pasquale”, dulce típico del lugar.

El castillo de Favara
Los restos humanos más antiguos datan de la Edad de Bronce, también hay indicios de griegos y árabes. Durante la dominación normanda, el núcleo habitacional se encontraba alrededor del castillo, primer monumento de la ciudad. Este fue construido en el siglo XIII cuando los clásicos castillos comenzaban a transformarse en palacios más elegantes y a ser menos invasivos que las fortalezas, que se edificaban solo para defenderse de los enemigos; el castillo de Chiaramonte de Favara recuerda los fuertes suevos de Sicilia oriental.
El edificio fue construido por Federico II Chiaramonte. Su planta es cuadrangular, con una capilla anexa con una cúpula hemisférica de estilo árabe. Desde la terraza del castillo se puede apreciar la plaza Cavour, “salón” de la ciudad, circundada por iglesias y palacios históricos.

Los edificios de Favara
Entre las construcciones más destacadas se encuentran el palacio Mendola, actual sede de la Biblioteca municipal, y los palacios del ‘800 Albergamo y Fanara. El principal edificio sacro es la catedral, con un frente realizado en piedra blanca de Siracusa y una cúpula de 56 metros en estilo gótico.

El "agnello pasquale"
Una dulce tradición
En el ‘800, el “agnello pasquale” (cordero de Pascuas), era el dulce típico creado por las monjas de un convento y cuya receta fue difundida por una adinerada familia burguesa que la había conservado por años.
La “pasta real”, pasta de almendras, es la base de los productos de  repostería de toda Sicilia. Se elabora con almendras molidas, que adquieren un aspecto sólido al mezclarlas con azúcar disuelto en agua caliente y trabajadas a mano. Luego se le agrega harina de almendras o pistacho. Los dulces son espolvoreados con azúcar impalpable y adquieren distintas formas y sabores según la zona de la isla.


lunes, 1 de julio de 2013

Islas Eolias: las playas de Lipari


Playa Bianca
La playa de Canneto
Se encuentra a 3 km al norte del centro de Lipari, encerrada en una sugestiva bahía con mar límpido y turquesa. Es una playa larga, pero muy angosta; con más pedrisca que arena. Tiene una buena infraestructura turística con bares, restaurantes y variados tipos de alojamientos.

Playa Acquacalda
En la costa septentrional de la isla se posiciona la población de Acquacalda, que da el nombre a la playa. Una majestuosa montaña blanca de piedra pómez es protagonista del paisaje. Es una rarísima formación natural, casi única en Europa (otra similar se encuentra en Turquía).

Playa Papesca
La zona de las canteras de obsidiana (roca volcánica vítrea, de color negro o verde muy oscuro) y piedra pómez es la escenografía natural de esta playa de la costa nororiental de la isla. Aún se pueden ver viejos puentes que se utilizaban para cargar el mineral en los barcos. Las aguas cristalinas hacen de espejo en este blanco panorama, color debido a la piedra pómez.

Playa de Vinci
Está situada en el extremo meridional de la isla, cera de Punta Crepazza, a donde solo se puede llegar en barco. Es una larga costa llena de bahías y ensenadas. Sus aguas cristalinas son ideales para practicar snorkeling.

Playa Bianca
Es la playa más bella de Lipari. El fondo marino está formado por sedimentos de piedra pómez, lo que le otorga una luminosidad única. El mar es templado, de un turquesa intenso que contrasta con la playa oscura, tono típico del material volcánico.

Playa Valle Muria
Playa Valle Muria
A esta playa solo se puede llegar en barco. Es un lugar muy pintoresco; un artista lo pintaría como una ventana enmarcada por los Faraglioni de Pietra Lunga y Pietra Menalca y desde donde se puede apreciar la isla de Vulcano. Todo este litoral es de arena oscura.


sábado, 29 de junio de 2013

Mazara del Vallo: mar, arte e historia


En primer plano, el mar; de fondo, palacios e iglesias del centro histórico, evidencia palpable de antiguos desembarcos y nuevos conquistadores.

Mazara se encuentra en la costa más cercana a África, es la ciudad más “africana” de Sicilia, en donde viven numerosos tunecinos que trabajan en el sector de la pesca o en los viñedos. En Mazara sobrevive intacta una casbah, con sus pobres y tortuosas callejuelas, habitada exclusivamente por nordafricanos.
Durante ocho siglos Mazara fue capital del territorio de Trapani, desde el año 827, cuando la conquistaron los árabes, hasta 1817.

La catedral de Mazara del Vallo
Construida en 1093 y reconstruida con formas barrocas en 1690 exhibe una sugestiva mezcla de estilos: neoclásico, barroco y liberty. Su interior alberga una importante obra de mármol, la Trasfigurazione, de Antonello y Antonino Gagini (1535), compuesta por seis estatuas de mármol.
La fachada presenta un bajorrelieve que representa al conde normando Ruggero pisando un musulmán vencido.

El activo puerto de Mazara
Una visita al puerto canal puede dar una idea de la importancia de la pesca en esta ciudad. Es uno de los puertos pesqueros más activos de Italia. Y todo sucedió en escasos 40 años. Antes, los habitantes vivían de la agricultura. Se realiza pesca de altura y costera, hay sociedades que se ocupan de la comercialización, congelación y distribución del pescado. Gracias a una eficiente organización Mazara provee a buena parte del mercado ictícola italiano.

El pescado, base de la cocina local
Siempre fresco, el pescado se sirve en todos los restaurantes de la costa. Es utilizado en la preparación del cuscus, plato típico del norte de África. Son célebres los espaguetis con almejas y mejillones, además de camarones, gambas rebozadas y calamares.

El sátiro danzante
Una de las obras de arte  más bellas y significativas del mundo antiguo. La estatua fue encontrada en el Canal de Sicilia en 1998 y se encuentra en Mazara desde 2003.
El sátiro danzante, con muchas partes faltantes pero intacto en su extraordinaria fuerza expresiva,  representa una figura mitológica que baila en honor a Dionisio.

Fotografía: www.villagiorgi.it

viernes, 21 de junio de 2013

Las fortalezas del Simeto: Motta Sant’Anastasia, Paternò y Adrano


Castillo de Motta Sant'Anastasia
Después de la conquista de Catania, en 1071, los normandos edificaron su red defensiva con el objetivo de mantener a salvo el valle del Simeto, atravesado por el río homónimo, que aseguraba abundante agua y tierras fértiles.

Ruggero el Normando aplicó un criterio de defensa basado en las alturas naturales de la región, todas de origen volcánico: Motta Sant’Anastasia, Paternò y Adrano. El sistema condujo a la edificación de tres castillos perfectamente alineados que cubrían una línea de 20 kilómetros y desde donde se podía ver el paso a Troina, Regalbuto y Randazzo.
Los tres castillos muestran una arquitectura similar  a los donjon de Normandía e Inglaterra; paralelípedos que resumían necesidades defensivas con exigencias residenciales.

El castillo de Motta Sant’Anastasia
Esta localidad, a pocos kilómetros de Catania, encierra en su topónimo la esencia geográfica: la palabra “motta” en época prerromana identificaba un lugar elevado. Es el más pequeño de los tres castillos (17 m de largo x 9 de ancho x 21 de altura). En la planta baja hay libros históricos, en el primer piso se exponen armas y armaduras medievales y en el tercero se pueden ver vestidos y herramientas del Medioevo.

Castillo de Paternò
El castillo de Paternó
Es el más grande de los tres (24 m de largo x 18 de ancho x 34 de altura). Si bien la estructura es en negra piedra lávica, los ángulos y las ventanas fueron hechos con piedra blanca. Esta contraposición blanco-negro expresa una tradición ligada al dualismo del día y la noche, el alba y el crepúsculo, la vida y la muerte.

Castillo de Adrano
El castillo de Adrano
Durante siglos este castillo ha sido residencia de familias nobles enneas. El gran terremoto del 1693, hizo que los techos cedieran. Después de su restauración funcionó como cárcel, con la construcción de muros internos. Recién en 1958 una gran renovación lo convirtió en museo con una sección arqueológica, una histórico-artística y otra etno-antropológica.

Fotografías: sicilia.indettaglio.it

 

miércoles, 19 de junio de 2013

El Palio de los normandos en Piazza Armerina


Del 12 al 14 de agosto se realiza el Palio de los normandos, evento en memoria de la expulsión de los árabes por el  conde Ruggero, que termina con la fiesta de la Virgen de las Victorias, el 15 de agosto.

Después de la segunda guerra mundial en Piazza Armerina, ciudad ennea a 700 m de altura, decidieron valorizar un hecho histórico, uno de los más importantes de Sicilia: la expulsión de los árabes y la conquista normanda de la isla.

Piazza Armerina, ciudad medieval
El centro histórico, con sus calles de basalto, los estupendos palacios pertenecientes a la vieja burguesía, sus amplias plazas, la catedral, el palacio de los Trigona de Floresta, representan un motivo más para visitar Piazza Armerina. Además de la Villa Romana del Casale y de Morgantina.

El Palio de los Normandos
Cada año, 600 personas se visten con ropa de época, las cuales representan los barrios históricos de Piazza Armerina: Monte, Canali, Castellina y Casalotto.
El primer día por la tarde en plaza Garibaldi, el gran magistrado, máximo representante del poder judicial y de gobierno, entrega las armas a los caballeros de los distintos barrios. Luego, el cortejo se dirige hacia la catedral, en donde en una ceremonia religiosa se bendice a los caballeros y el magistrado dona una lámpara votiva que se coloca a los pies del altar que custodia la imagen de la Virgen de las Victorias.

Al día siguiente damas y caballeros se reúnen en los lugares más representativos de cada barrio. Desde aquí, acompañados por tambores y trompetas se dirigen hacia la catedral para presenciar la entrega de las llaves de la ciudad y rendir homenaje al conde Ruggero.
El tercer día se desarrolla la parte menos histórica pero con más folclore de la manifestación. En el campo deportivo los caballeros representantes de los cuatro barrios dan vida a la denominada “quintana”, prueba de habilidad y destreza con caballos y lanzas. El ganador de la prueba custodiará por un año la insignia que representa a la Virgen de las Victorias.

sábado, 8 de junio de 2013

El estilo Liberty de Canicattini Bagni


El nombre de la ciudad, Canicattini Bagni, deriva del árabe Ayn-at-tin (fuente de fango), topónimo recurrente en Medio Oriente. La zona es probable que haya sido habitada por los sículos, según las tumbas encontradas. Fue habitada por bizantinos y luego por comunidades cristianas, como lo prueba  la presencia de necrópolis y catacumbas.

La primera mención oficial de la ciudad data recién de 1296. Después del devastador terremoto de 1693, se les permitió a los habitantes de la destruida Noto ir a vivir a esta antigua colonia agrícola.
La ciudad se desarrolló de manera regular y ordenada, como otros dos pueblos de la zona nacidos después del terremoto: Avola y Grammichele. Vista desde el aire se aprecian las calles largas, derechas y paralelas que forman rectángulos perfectos.

Canicattini Bagni y el arte
Entre las dos guerras mundiales Canicattini se transforma en una joya artística, en donde se mezclan el Art Nouveau, el Liberty y el Eclecticismo. El fenómeno se inició con las llamadas “casas de los inmigrantes”, cuyos propietarios partían hacia América en busca de fortuna, y cuando la conseguían regresaban a sus ancestrales casas para transformarlas con grandes decoraciones florales.

Los maestros “picapiedras”
A la llegada del dinero “americano” se sumaron los resultados de un maestro de Catania, Giovanni Privitera, que en 1884 fundó una escuela de diseño para albañiles de la cual salieron los lapidum incisores o “picapiedras” que le cambiaron la cara a la ciudad.
Este valioso trabajo llegó a su fin en los años ’50 cuando las nuevas técnicas constructivas y el gusto por los “cubos” llevaron a la demolición de hermosos edificios.

Lo que se puede ver en estilo Liberty
De todas maneras, quedan aún algunos monumentos y edificios, comenzando por la municipalidad, el Palacio Carpinteri, con decorados balcones, ventanas y rejas en estilo floral.
También se conservan la iglesia de las Almas Santas del Purgatorio, la Santa María Auxiliadora y la María de los Ángeles.

viernes, 7 de junio de 2013

Racalmuto: la tierra de Leonardo Sciascia


Estatua de Sciacia en Racalmuto
Gracias al escritor Leonardo Sciascia, Racalmuto representa hoy un punto de referencia para el turismo cultural de Sicilia. Un homenaje a la memoria de un territorio que ha inspirado a uno de los grandes narradores del Novecento.

Racalmuto no es un pueblo como muchos del interior de la isla; a pocos kilómetros de la tierra de Pirandello; le debe a Sciacia, escritor, periodista y político la conquista de un legítimo espacio en el ángulo con mayor turismo cultural de la provincia de Agrigento.

No es casualidad que Luigi Pirandello, Leonardo Sciascia y Andrea Camilleri, tan distantes, pero a la vez tan cercanos en la búsqueda del alma de Sicilia y de los sicilianos, hayan tenido como lugar de inspiración la misma provincia.

La estatua de Sciascia
En el centro de la ciudad, sobre la calle Garibaldi, se encuentra la escultura de bronce del autor de “A ciascuno il suo”, “Il consiglio d’Egitto”, “Il giorno della civetta” y “Todo modo”. Se eligió este céntrico lugar con la intención de inmortalizar los momentos en los que el escritor caminaba entre su gente y sus lugares más queridos. Fue una figura inspiradora de un pensamiento, de un modo de vivir y de un deseo de valorización social.

La Fundación Leonardo Sciascia
La imagen del siciliano lleva directamente al espacio cultural nacido por un acuerdo entre la Municipalidad y el mismo escritor. Aquí se encuentran todos sus libros, además de obras de arte de Guttuso, Guccione y otros artistas de la isla.

La Fundación es un verdadero espacio en donde se “fabrica” cultura a favor de las nuevas generaciones, respetando siempre la voluntad de Sciascia. En cada período del año alberga encuentros literarios y científicos, muestras, conciertos, seminarios de estudio y reseñas cinematográficas.

domingo, 26 de mayo de 2013

Corleone: el antiguo feudo, en provincia de Palermo


Rocca Busambra
Corleone, ciudad circundada por grandes rocas y corazón de la antigua zona del feudo, comprendida entre Corleone, Piana degli Albanesi y Godrano, en provincia de Palermo.
Son evidentes los signos dejados por las luchas campesinas y la proliferación de la mafia (antes de convertirse en “holding” internacional).

La ciudad de Corleone fue centro sículo, púnico y  bizantino, hasta caer en manos de los árabes, los cuales la llamaron kurliyun. Se encuentra situada entre dos imponentes rocas, fortalezas naturales sobre las cuales se construyeron una torre sarracena y un castillo llamado Sottano.

Rocca Busambra: el cementerio de la mafia
Entre Godrano y Corleone se eleva la mole de Rocca Busambra con sus 1613 m, tristemente relacionada con las organizaciones criminales. La historia de este campo santo secreto comienza con la desaparición y el asesinato del sindicalista de Corleone, Placido Rizzotto.

Fotografía: www.guidasicilia.it 

lunes, 20 de mayo de 2013

Ustica, la pequeña isla volcánica enfrente de Palermo


La isla de Ustica, situada a 57 kilómetros de Palermo, es llamada la Perla negra del Mediterráneo por el color negro de la roca lávica. Esta roca expuesta por milenios al trabajo del viento y el mar adquirió extrañas formas, creando sugestivos reparos.
Cómodos aliscafos la unen con Palermo, los que hacen posible las visitas de un día.

Ustica y el buceo
Ustica es punto de encuentro para los amantes del buceo: cada año, a principios de julio, se realiza una muestra internacional de actividades subacuáticas. El fondo submarino está protegido desde hace 20 años por una ley que prohíbe la caza submarina para favorecer la reproducción de la flora y la fauna marina, con especies muy raras o extintas en el resto del mar Mediterráneo.
El fondo del mar también contiene antiguas ánforas, anclas y otros restos arqueológicos, algunos de los cuales han sido restaurados y dejados en el mismo lugar en el que fueron encontrados. Es un verdadero parque arqueológico subacuático.

Historia de Ustica
En 1762 llegaron cinco naves sarracenas. Los pobladores de la isla contuvieron el ataque hasta que algunos fueron tomados prisioneros y otros fueron llevados a Túnez y Argelia para ser intercambiados como “valiosa mercancía”. Los pocos habitantes que lograron salvarse, lo hicieron refugiándose en botes escondidos en las numerosas grutas marinas y fueron los encargados de avisar a Palermo lo que estaba sucediendo. Muchos de los prisioneros eran antiguos pobladores de Lipari, la isla más grande de las Eoles o Eólicas.
Se necesitaron nueve años para juntar los fondos que exigía Túnez para liberar a los prisioneros, en su mayoría “liparoti” que se encontraron con construcciones como garitas militares, torres de guardia y un fortín (la Falconiera, hoy visible), capaces de dar refugio en caso de otro asalto.

Ustica hoy
El pueblo domina desde arriba, pero recién se ve cuando se llega al puerto. El piso de la plaza central es de roca lávica y mármol blanco. Las casas están decoradas con vistosos frescos, obras de artistas llamados especialmente a Ustica.
Altas rocas, dentadas y negras; grutas marinas con reflejos verdes y turquesas se alternan cuando se rodea Ustica. Terrazas y valles cubiertos de huertas y viñedos; campos cultivados de alcaparras y lentejas completan este paradisíaco paisaje.



viernes, 17 de mayo de 2013

Reserva natural de los zíngaros, en la provincia de Trapani


La reserva comprende 1650 hectáreas de naturaleza incontaminada y un mar límpido y colorido. Es una de los pocos lugares de Sicilia que no tiene una ruta costera, lo cual contribuye a dejar intacto este auténtico paraíso que se encuentra al Oeste del Golfo de Castellammare y llega hasta San Vito lo Capo.

El litoral se encuentra sobre el mar Tirreno y está constituido por paredes rocosas. Para los amantes del buceo ofrece, por la pureza de sus aguas, espectaculares inmersiones entre algas rarísimas, esponjas, peces y corales rojos. También es posible apreciar la presencia de tortugas marinas.

La reserva de los zíngaros posee una rica flora y fauna con más de 650 especies de plantas y una fauna constituida por especies en extinción como el águila del Bonelli. El territorio conserva huellas prehistóricas como la gruta del Uzzo, testimonio del gran interés que el hombre siempre ha tenido en esta zona.

Varios itinerarios para recorrer la reserva
Dentro de la reserva hay informaciones útiles que ayudan a definir el recorrido más apto, de acuerdo a las exigencias de cada uno. Desde octubre a mayo es posible pasar la noche en los refugios de la Contrada Sughero.

Fotografía: www.sataru.it

sábado, 11 de mayo de 2013

Pantelleria: la isla negra y sus dammusi


Un pedacito de África que emerge del Mediterráneo, Pantelleria. Negro de antigua lava que el duro trabajo de los hombres ha convertido en terrazas para procurarse de qué vivir. Esto no es absurdo, ya que cuando más perdidas y solitarias son las islas, la gente más tiende a refugiarse en la tierra firme disponible para defenderse del mar que las circunda.

Cuando se llega a Pantelleria, después de haber viajado en avión o en aliscafo, provenientes de Trapani o Palermo, sorprende la áspera belleza de sus accidentadas costas de difícil acceso. Es una isla solo para los apasionados del mar; no hay muchos puntos donde tenderse a orillas del mar. Es un paraíso para quienes practican buceo o para quienes aman el mar al punto de que no importen las dificultades que presenta la isla.
 
                                                                                    Alojarse en los dammusi
Los dammusi son casas árabes, emblema de Pantelleria, formadas por uno o más paralelípedos de tierra negra lávica, pintados de blanco y con techos que terminan en una cúpula para recoger la mayor cantidad posible de agua cuando llueve, a través de canaletas, el precioso líquido es transportada a los tanques.
Estas típicas construcciones son  perfectamente atérmicas debido al espesor de los muros (más de un metro) y al particular material con que son construidas las cúpulas: una mezcla de picón (restos volcánicos que retienen la humedad), tierra y cal.



viernes, 10 de mayo de 2013

Palermo y su gastronomía callejera


Panelle
En Palermo es posible comer a cualquier hora del día sin entrar en un bar o en un restaurante. Se puede desayunar, almorzar y cenar siempre por la calle. Y este es uno de los aspectos característicos de una ciudad cuyas calles cumplen una importante función social.
 
Las reinas en estos puestos callejeros de Palermo son las panelle, hechas con harina de garbanzo y fritas; las cuales suelen acompañarse con cazzilli, papas fritas redondas. También hay verduras, como las quaglie, berenjenas abiertas en flor y fritas.
Otro bocadillo al paso es el arancino, timbales de arroz con forma de huevo rellenos con tomate, carne picada y arvejas…y fritos.
 
Babbaluci
Verduras y pescados como comida rápida
En los mercados es fácil encontrar, ya cocidos, alcauciles o alcachofas, papas, cebollas al horno, ajíes a la parrilla y chauchas o judías. Tanto en invierno como en verano, los coloridos puestos ofrecen pulpo hervido (para comer muy caliente y rociado con limón), erizos de mar, mejillones y almejas.

Otra especialidad de la gastronomía popular palermitana son los babbaluci (caracoles) cocidos y condimentados con ajo y perejil.
La ciudad está repleta de heladerías. En la zona de Arenella se encuentran sabores de helados para todos los gustos: desde jazmín hasta Coca-Cola.


jueves, 25 de abril de 2013

Grammichele: el hexágono perfecto


La ciudad de Grammichele, a 68 kilómetros de Catania, ha conseguido conservar una perfecta forma geométrica hexagonal.
Este sugestivo trazado se realizó después del desastroso terremoto de 1693, a pedido del príncipe de Butera que quiso repetir en Grammichele el mismo esquema geométrico de la localidad de Palmanova, en la región del Friuli.

La ciudad hexagonal
Desde la plaza, corazón de la ciudad, se proyectan en forma geométrica todas las arterias. La plaza es de grandes dimensiones y está enmarcada por la catedral, la municipalidad y otros edificios representativos.
Hay tres calles principales que atraviesan la plaza, creando seis sectores. El pasaje de cada una de estas calles da vida a una plaza menor, seis en total.
La plaza principal está circundada por calles concéntricas que en su desarrollo crean la forma hexagonal del centro habitado.
Fotografía: www.camperweb.it