domingo, 30 de diciembre de 2012

El mito de Aretusa


La ninfa Aretusa, cuyo nombre deriva del griego aretè (la virtuosa), era sagrada para Artemisa, la diosa de la caza, y a ella le había dado su voto de castidad.
Según el mito, un día de mucho calor, la ninfa se encontraba en un bosque de Grecia. Cansada y acalorada decidió bañarse en un río que corría entre los árboles. Aretusa se desviste y comienza a nadar.

Un joven cazador, de nombre Alfeo, pasaba por allí y el rumor del agua le llamó la atención, se acercó y cuando vio a la ninfa quedó impactado por su belleza. Alfeo se enamoró perdidamente de Aretusa, pero ésta, al darse cuenta de que había sido vista por el joven, comenzó a escapar y Alfeo a seguirla; la ninfa se cansó y pidió ayuda a su protectora Artemisa.

La diosa, para hacerla desparecer de su perseguidor, transforma a Aretusa en un afluente, que emerge en Grecia, precisamente en la tierra de Ortigia. Aretusa desaparece de los ojos de Alfeo, quien invocando a Zeus, le pide ayuda. El dios lo transforma en río, el cual emergerá en Grecia, no en Sicilia. Alfeo no se da por vencido y pasa debajo de los mares de Grecia y Sicilia, para llegar al Porto Grande de Siracusa. Será aquí que Alfeo se unirá con Aretusa, en las aguas subterráneas que, aún hoy, saliendo del mar, revive el rito de unión con Alfeo.

La historia de amor enseña una grande verdad histórica: Aretusa representa la colonia Siracusa, fundada lejos de la madre patria Grecia representada por Alfeo. Los griegos, en la segunda mitad del siglo VIII a.C. partían de su patria para fundar Siracusa, por ellos llamada apoikìai (lejos de casa). A pesar de todas las siguientes dominaciones, el espíritu griego permanece en el corazón de los siracusanos.

sábado, 29 de diciembre de 2012

Siracusa: la fuente de Diana y el mito de Aretusa


Fuente de Diana
La fuente de Diana, en la plaza Archimede fue realizada en 1906 por Giulio Moschetti (1847-1910). La obra se realizó en cemento, material que justamente había comenzado a utilizarse a principios del siglo XX.
 
La fuente representa el mito de Aretusa y muestra tres niveles: en el centro, en posición dominante, se encuentra la figura de Diana con el arco, el carcaj y el perro; a sus pies está Aretusa en el momento en que la diosa está por transformarla en fuente para rescatarla del insistente amor de Alfeo, quien está a la derecha de la diosa, sorprendido por la metamorfosis que se está produciendo.

En un segundo nivel, en el interior de la fuente, hay cuatro grupos de esculturas que representan una familia de tritones. Estos míticos personajes representan el mar, en donde concluye la historia de amor.
La obra es fruto de un eclecticismo estilístico que mira a los modelos clásicos del arte greco-romana, pero que une naturalismo y estilo floral, rindiendo homenaje al mito más famoso de la ciudad de Siracusa. El agua que artificialmente llega  a la fuente se asocia idealmente a la que fluía de Aretusa.

viernes, 28 de diciembre de 2012

Las playas de Agrigento


Capo Rossello
Las protagonistas entre las playas agrigentinas se encuentran en el municipio de Realmonte. Las más conocidas y frecuentadas son Capo Rossello y Scala dei turchi. Los colores aquí predominantes son el rosa y el blanco.
Capo Rossello es una prolongación de roca rosa desde donde se ve, al este la Costa Bianca y al oeste las plantaciones de vid; mientras que la Scala dei turchi es una formación blanquecina suavizada por acción del viento y del mar.

Siguiendo en dirección a Agrigento, se pasa por Porto Empedocle, desde donde parten las embarcaciones que van a Lampedusa y se llega a las playas de Kaos y San Leone. Kaos es destino, además, de quienes quieren visitar la casa de Luigi Pirandello.
San Leone, a pocos kilómetros del Valle de los Templos, es ideal para quienes quieren conocer la movida agrigentina: restaurantes, heladerías, discotecas y pubs.

Después de Agrigento, al este, en dirección a Licata, se encuentran las playas doradas y el mar azul de Palma di Montechiaro, donde además, se pueden probar las “mandorlati del Gattopardo”, las cuales forman parte de la lista de productos típicos de Sicilia. La receta contiene ingredientes simples y genuinos como almendras, huevos y azúcar. Aún hoy son preparadas por las monjas del convento de clausura de Palma de Montechiaro.

Fotografía: bb-realmonte.it

miércoles, 26 de diciembre de 2012

Geografía de Sicilia: las tres puntas de la isla


Capo Peloro, Messina
Al norte, Capo Peloro
A 1250 metros de altura se encuentra la torre de Capo Faro, una red en desuso que hasta el 1993, junto con su gemela de enfrente, sobre la costa de Calabria, conducía alta tensión sobre el estrecho de Messina.
Desde que en 2006 pasó  a ser patrimonio comunal es posible visitarla, previa reserva. Desde aquí, el mar Tirreno a la izquierda y el mar Jónico a la derecha.

Al sur, Capo Passero
La punta oriental de Sicilia se llama Capo Passero, en donde se unen el mar Jónico y el Mediterráneo. En el extremo norte de la punta se encuentra la isla homónima, en donde se encuentra la fortaleza del ‘500 de Carlos V. Frente a la isla está el pueblo de pescadores Portopalo de Capo Passero.

Capo Lilibeo
Al oeste, Capo Lilibeo o Capo Boeo
En el territorio de Marsala esta punta completa la tríada. Lilibeo fue una antigua ciudad que conoció el apogeo de los fenicios primero y después de los romanos. Este estratégico punto cartaginés se convirtió en el conglomerado más importante de Sicilia, durante el imperio romano.
La moderna ciudad de Marsala se encuentra sobre la antigua necrópolis, las catacumbas paleocristianas, los mosaicos y las pinturas encontradas en las excavaciones arqueológicas.

Fotografía Capo Peloro: fenici.unibo.it
Fotografía Capo Lilibeo: localidautore.it

martes, 25 de diciembre de 2012

El nacimiento de Sicilia, según la leyenda


La triscele
Los sículos en el este y los sicanos en el oeste fueron los primeros habitantes de la isla, llamada originariamente Sicania.
Los griegos que la circunnavegaban, la bautizaron Thrinakia (treis = tres, akra = promontorio), “isla de los tres promontorios”. El Dante, en el canto VIII del Paraíso de la Divina Comedia, dedicó tres versos a la descripción de la bella Trinacria.

El mítico nacimiento de Sicilia
La Triscele, símbolo de Sicilia, expresa que podría haber nacido gracias a tres ninfas. Este símbolo es una figura mitológica con la cabeza de Medusa, cuyos cabellos son serpientes entrelazadas a las espigas de cereal y tres piernas flexionadas que la envuelven.
La leyenda cuenta que estas tres criaturas vagaban por el mundo tomando las cosas más hermosas de cada lugar que visitaban. Alguna vez, se detuvieron en un lugar de la Tierra caracterizado por su cielo particularmente límpido y de un mar intensamente azul. Danzaron felices festejando su “adquisición” y en ese lugar cada una tiró al mar sus propios frutos, dando vida a tres puntas. En el cielo se dibujó un arco iris y del mar emergió una tierra rica que tenía en sí todas las maravillas del mundo que habían recogido las tres ninfas.

Así nacía la bellísima Sicilia, la isla de las tres puntas.

miércoles, 19 de diciembre de 2012

La Befana llega a Sicilia: pueblos y tradiciones


“La Befana vien di notte con 
le scarpe tutte rotte con 
le toppe alla sottana: 
Viva, viva la Befana”


Según la leyenda popular, la Befana no quiso seguir a los pastores que iban a visitar a Jesús. Arrepentida, decidió encontrarlos a la mañana siguiente y llevarles regalos, pero no encontró a ninguno. Desde aquel día, la viejecita recorre todas las casas en busca de Jesús, llenando de dulces los calcetines de los niños buenos y de carbón los de los niños que no se han portado bien.

La Befana, la noche del 31 de diciembre es la protagonista de Gratteri, un pueblo de la provincia de Palermo. Envuelta en una sábana blanca y montando un asno, regala caramelos y turtigliuna, dulces típicos locales a base de almendras, nueces, avellanas y frutas secas.

En Messina, en el barrio Bordonaro, el día de la Epifanía, en la plaza principal se prepara el pagghiaru, construido con una vara de 9 metros, revestida de ramas, frutas y algodones y que representa, también, el árbolde Navidad. En lo más alto lleva una cruz, por la cual habrá 14 participantes, que luego de la celebración de la Santa Misa, treparán el árbol para adjudicársela.

En Mussomeli, provincia de Caltanissetta, se representa la llegada de los Reyes Magos y la procesión de Jesús y a continuación un almuerzo de solidaridad para los niños más carenciados.

En la llanura de los albaneses, los festejos se realizan en la plaza principal y se hace un simulacro del bautismo de Jesús. El oficiante sumerge tres veces una cruz en la fuente, en la tercera inmersión se libera una paloma que simboliza el descenso del Espíritu Santo.

martes, 18 de diciembre de 2012

La Navidad y los pesebres en Sicilia


Pesebre de coral, Trapani
En el período navideño todos los pueblos de Sicilia se visten de fiesta, con colores, aromas y música típica de la tradición siciliana. Característica de las ciudades son los mercadillos, las fiestas callejeras y los negocios adornados para la ocasión.


Los pueblos se convierten en escenarios naturales de los “pesebres vivientes”, como los de Ispica (Ragusa), Erice (Trapani), Forza d’Agrò (Messina), Agira (Enna), Noto (Siracusa), etc. Son muy particulares los pesebres realizados con diversos materiales: arcilla, telas, cera, cerámica y yeso, aunque también los hay con alimentos como frutas y granos.

Pesebres hechos con diversos materiales
En Palermo y Siracusa se utiliza la miel (en cera) para recrear los pesebres; en Trapani hay algunos de coral; en Caltagirone, pueblo famoso por su cerámica, los pesebres se hacen con terracota. El pesebre de Castelvetrano, en provincia de Trapani, es íntegramente mecánico. En Catania, los personajes se realizan con una pasta especial recubierta de una pintura resinosa. Un pesebre muy visitado, es el de cera de Acireale, formado por treinta personajes de tamaño natural dentro de una gruta lávica.
En Bordonaro, barrio de Messina, en la plaza principal se realiza un árbol de 9 metros cuyas ramas son varas revestidas de hojas, cítricos, aros de algodón y una cruz de dos metros en la parte superior del árbol, también adornada con frutas y guirnaldas.

Y para ir de compras, nada mejor que los mercados, los cuales animan todas las plazas de los pueblos de Sicilia.

Fotografía: trapaniclickandgo.it

Mineo: concurso y exposición de pesebres


Con la llegada de la Navidad, Mineo, ciudad en la provincia de Catania, abre sus puertas al arte, a la cultura y a la ciencia, proponiendo a sus visitantes seguir “el camino de la memoria”, recordando la vida de los primeros asentamientos humanos (Museo de la Memoria) hasta el Verismo de Luigi Capuana (Casa Museo Capuana).
 
Por las callecitas de Mineo se escucha el folklore típico de una Sicilia antigua, en donde la teatralidad de la representación sacra envuelve al visitante en una experiencia muy emotiva. De este modo es posible revivir ambientes domésticos del pasado, visitar las bodegas, talleres, establos e iglesias, símbolos históricos representados en el arte.
Todo este pasado está incluido en la representación de la natividad del “pesebre viviente”, en el cual hombres y mujeres vestidos con trajes de época, recuerdan los gestos y las voces de la historia.

Concurso de pesebres
Entre el 25 de diciembre y el 6 de enero, partiendo del centro histórico y paseando por las callejuelas del pueblo, podéis convertirte en jurado de un verdadero concurso entre pesebres artísticos realizados por los maestros artesanos del lugar. Cada uno de los pesebres está dentro de locales típicos de las actividades rurales de fines del siglo XIX y principios del XX.
Se puede votar el pesebre preferido para elegir el pesebre artístico más bello y característico.

domingo, 16 de diciembre de 2012

El lago de Pergusa: naturaleza, mitología y autódromo


Lago de Pergusa
El lago de Pergusa, cerca de Enna, es uno de los lagos naturales más importantes de Sicilia y uno de los más altos de Italia (674 m).

Reserva Natural de Pergusa
El hábitat es ideal para una gran variedad de flora y fauna. Además de los arbustos siempreverdes del Mediterráneo, viven pequeños mamíferos, reptiles y anfibios.

El lago de Pergusa y la mitología
Según la leyenda, aquí sucedió el “rapto de Proserpina”. La hermosa joven, hija de Ceres, fue raptada por Hades, dios de los infiernos. Ceres, madre de Proserpina, hizo un trato con Hades para poder tenerla consigo seis meses al año.

El autódromo de Pergusa
Construido en 1951, es escenario de carreras nacionales e internacionales de autos y motos. El circuito presenta rectas y curvas cerradas, que lo hacen más espectacular. 

Fotografía: lacasadelpoeta.it

Caucana: ciudad portuaria de la colonización griega en Sicilia


En la zona balnearia de Santa Croce Camerina, en provincia de Ragusa, se encuentra un parque arqueológico desde donde, en la antigüedad, partían embarcaciones que comunicaban Sicilia con Malta y África.
Caucana se encontraba en un territorio fértil y con mucho agua, lo que habrían favorecido el asentamiento y nacimiento de los primeros pueblos.

Cómo eran los edificios de Caucana
Las excavaciones revelaron un gran desarrollo urbanístico. Los edificios varían desde los muy sencillos, rectangulares y divididos en dos o tres ambientes; a más complejos, con muchos ambientes con rampas de entrada y circundados de galerías.

Son 25 construcciones realizadas con técnicas de albañilería diferentes, usando barro y otros materiales. En 1961 se descubrió una iglesia con piso de mosaicos y varias sepulturas en su interior. Aquí se encontró también una moneda de Eraclio, del siglo VI.
Los mosaicos del suelo son de un centímetro cuadrado y están decorados con cuadrúpedos acompañados de arbustos con flores. Los motivos reflejan el gusto casi helenístico del paisaje.

En verano, el parque de Caukana se convierte en escenario natural para espectáculos musicales, teatrales y encuentros culturales, como el propuesto por la red nacional “Teatros de piedra”, de la cual forma parte el parque arqueológico de Caukana.

Fotografía: antika.it

jueves, 13 de diciembre de 2012

El castillo Ursino: 1000 años de historia


En el corazón del centro histórico de Catania, después de haber atravesado las laberínticas callejuelas de la antigua pescadería, se llega a la plaza Federico II de Suabia. Aquí, el protagonista es el castillo Ursino, construido en 1239 por voluntad del emperador Federico Hohenstaufen. Es propiamente un castillo de fábula, con zanjas y puente levadizo.

Hubo una época en que el lado sur del castillo era acariciado por el mar Jónico. Hoy la costa está muy distante a causa de las coladas de lava que transformaron el terreno.
El castillo parece una fortaleza indestructible, si se piensa que ha resistido a la erupción del volcán Etna de 1669 y el terremoto de 1693.

Hoy el castillo Ursino es sede del Museo Cívico de Catania que alberga esculturas griegas y romanas y una colección numismática donada por los monjes benedictinos. El museo está abierto todos los días y el ingreso es gratuito.

miércoles, 12 de diciembre de 2012

Islas Eólicas: el archipiélago volcánico de Sicilia

Al nordeste de Sicilia, en el mar Tirreno, se encuentran las siete islas Patrimonio Mundial de la Unesco. Lipari, Vulcano y Stromboli; las más visitadas.
El nombre del archipiélago deriva de Eolo, el dios griego del viento que, según la tradición homérica, habría habitado en las islas Eolias. La historia de ellas, geológica y humana, es antiquísima: nacidas como volcanes submarinos, emergieron a la superficie 2 millones de años atrás y fueron pobladas desde 4000 años a.C.

La escalera de los turcos, en la costa siciliana de Agrigento


Parece un blanco barco encallado en la arena esculpido a través de los siglos por el viento y la lluvia, cuya la piedra calcárea se asemeja a amplios escalones que desde el mar suben al cielo. Es uno de los lugares más sugestivos y únicos de Sicilia.
La costa, que a partir de Porto Empedocle forma el litoral agrigentino, va como por encima del mar, con playas doradas de difícil acceso.
La escalera de los turcos o “la scala dei turchi” es una pared rocosa que forma un pico en el mar sobre la costa de Realmonte. La escalera es de marna, una roca sedimentaria de naturaleza calcárea y arcillosa, de un característico color blanco homogéneo.

El porqué de su nombre
El nombre se debe a su forma natural y a que fue escenario de las incursiones de piratería por parte de las poblaciones árabes, denominadas genéricamente “turcos” que, según la leyenda, amarraban sus barcos en las aguas de la “scala”, óptimo lugar para desembarcar, protegido de la vigilancia costera.
Desde allí, los “turcos” subían por los acantilados y llegaban a la cima para saquear a las poblaciones vecinas. Se cuenta que los turcos terminaron con estas incursiones después de ser encontrados por pobladores del actual Porto Empedocle. De aquí nace la expresión dialectal “cu piglia un turcu è so” (quien agarra un turco, es suyo).

Además de su particular forma y su color blanco, la escalera de los turcos es conocida por las novelas de Andrea Camilleri, cuyo protagonista, el inspector Montalbano, describe el lugar.

Taormina: muestra de esculturas de chocolate


Carro siciliano de chocolate
Del 20 de diciembre de 2012 al 6 de enero de 2013 se realizará en Taormina la CioccolArt Sicily, una muestra completamente de chocolate. Es un encuentro que une arte, cultura y enogastronomía, basado en la idea de que “el alimento de los dioses” se puede transformar en obra de arte, alcanzando una perfección estética tal, como para ser mostrado y degustado no como un simple alimento, sino como una expresión de artesanía artística siciliana, en particular taorminese.

Imponentes esculturas de chocolate se podrán admirar en la ex-iglesia del Carmen de Taormina: monumentos de la ciudad y elegantes arquitecturas realizadas íntegramente de chocolate.
Durante la muestra, se ofrecen degustaciones, demostraciones, encuentros culturales y cursos para adultos y niños.

La muestra se podrá visitar todos los días de 10:00 a 13:00 y de 16:30 a 20:30 hs.
Iglesia del Carmen (a pasos de Puerta Catania)
El ingreso es gratuito.

Fotografía: girasicilia.it

martes, 11 de diciembre de 2012

Montalbano Elicona: pueblo medieval en el silencio de la naturaleza


Para algunos mons albus, por los montes blancos cubiertos de nieve que la circundan; para otros es al bana, del árabe “excelente lugar” que Edrisi, en su “Libro del rey Ruggero” describe como “una roca puesta en el medio de las montañas, tan áspera la subida como el descenso”.
Cualquiera sea su origen, Montalbano Elicona se presenta como uno de los centros más antiguos de la zona de los montes Nebrodi, rica en bienes artísticos y culturales.

Está situada a 907 metros de altura, sobre el antiguo camino romano y medieval (todavía hoy existente), que conecta la costa tirrénica con la jónica de Sicilia nororiental. Su territorio se extiende hacia el altiplano de Argimusco (sitio megalítico), con verdes valles y bosques milenarios, como la reserva natural del bosque de Malabotta. Del otro lado desciende hacia el mar Tirreno acompañada del perfil de las islas Eólicas.

Las pequeñas casas del pueblo, de evidente arquitectura medieval y testimonio de la cultura campesina local, están colocadas sobre rocas adosadas unas a otras, creando un intrincado dedal de pintorescas callejuelas alrededor del majestuoso castillo suabo-aragonés.

Quien visita Montalbano Elicona queda impresionado por el silencio y la quietud que emana de las piedras del casco antiguo y por los amplios y verdes valles que la circundan.

Fotografía: sicilia.indettaglio.it

domingo, 9 de diciembre de 2012

Navidad en Cava Ispica


La realización del pesebre viviente entre las curvas de la calle “Barriera” -una serpenteante ruta que une las primeras paredes rocosas del lado sur de la Cava Ispica- permite al visitante admirar el ancho “cañón” que hace de la Cava uno de los lugares más espectaculares de Sicilia. En este lugar, antes del terremoto de1693, se encontraba la ciudad de Spaccaforno.

El pesebre viviente
Consiste en la representación de la vida en una gruta, como lo hacían muchas familias hasta las primeras décadas del siglo pasado, con grandes ambientes cavados en la roca en dónde funcionaban molinos de aceite.
De particular interés son las representaciones de oficios, hoy desaparecidos, que involucran a los ancianos de la ciudad y a artesanos de pueblos vecinos que, aunque sea por pocos días, ponen a disposición del público su experiencia como testimonio de un pasado que vive en la memoria.
Son más de 50 los oficios y las escenas de vida representadas a lo largo de 1 Km. de recorrido.
Muy buena recepción tiene la ricota caliente recién preparada por los pastores, así como también la salchicha a las brasas y los “gnucchitti” (típica pasta del lugar).

Fotografía: radiortm.it

viernes, 7 de diciembre de 2012

Centuripe: el pueblo de los pesebres


Centuripe, en la provincia de Enna, goza de una posición estratégica: a 730 metros de altura y circundada por ríos, geografía que a lo largo de los siglos ha atraído a sículos, griegos y romanos.

Durante el período navideño se realiza una exposición tan simple como sugestiva: pesebres artísticos se presentan en los distintos barrios. Se trata de pesebres artesanales que están ubicados en las calles, en viejos depósitos, en el interior de museos, en escuelas y en iglesias.
Cada año, los pesebres cambian; algunos tratan de embellecer lugares poco cuidados, hay pesebres realizados con plástico reciclado, otros con piedras, uno ambientado en un Centuripe del periodo romano y otro ambientado en época moderna, entre rascacielos.

La solidaridad de los “centuripini”
Como la Municipalidad no tiene recursos suficientes para la iluminación pública, los habitantes del pueblo han comprado las luces para formar las estrellas e iluminaron todos sus balcones.
“Centuripe nel presepe” es candidata a formar parte de las manifestaciones regionales de interés turístico dado el creciente número de visitantes que llegan a Centuripe en los días próximos a la Navidad.

El “bersagliere”, dulce típico de Centuripe
Este dulce recubierto de chocolate, nació durante la Segunda Guerra Mundial. Se dice que en 1943, los militares norteamericanos que llegaron al pueblo, llamados “bersaglieri”, encontraron a las mujeres cocinando un dulce parecido al panettone. Para demostrarse hospitalarias, las cocineras unieron esta especialidad con lo que traían los norteamericanos: el chocolate. De aquí que el “bersagliere” entró a formar parte de la tradición culinaria centuripina.

Fotografía: Fiorenza Nicolò 

domingo, 2 de diciembre de 2012

El pesebre de cera de Acireale


Pesebre en la iglesia Santa María de Acireale
En la sugestiva iglesia de Santa María de la Nieve, cavada en una roca volcánica del Etna, en 1752 fue representada la Navidad, tradición que aún hoy continúa con las estatuas originales y de tamaño natural.

En 1741, el párroco Mariano Valerio junto con otros sacerdotes, durante un temporal estival se refugiaron en la gruta. En ese momento se gestó la idea de crear un pequeño templo en el lugar. Después de 10 años se inauguró la iglesia de Santa María de la Nieve.

El pesebre de la iglesia de Acireale
Inicialmente, el pesebre estaba formado por 10 pastores, con las manos y el rostro de cera de abejas y el cuerpo de madera, estopa y crines vegetales. Otras figuras, con la misma técnica, fueron creadas en 1812 por Mariano Cormaci, uno de los mejores “ceroplasta” de Sicilia. Esta técnica era única pero frágil.
A principios de 1980, las figuras fueron restauradas con criterios discutibles: se cambió el esqueleto de madera por maniquíes de resina. A partir del año 2000 el pesebre corrió el riesgo de deteriorarse en manera irreversible por las infiltraciones de agua que producían gran humedad, dañando la pigmentación de la cera. El problema llega hasta nuestros días, debido a que la Asociación de voluntarios de Acireale, que se encarga del pesebre, no tiene los fondos necesarios para su restauración.

Visitas al pesebre
Se puede visitar todos los días desde las 9 hasta las 12:30 hasta el 24 de diciembre; del 25 de diciembre al 8 de enero, también por la tarde, desde las 16:00 hasta las 19:30.

Fotografía: portaledelturista.it

sábado, 1 de diciembre de 2012

Fiesta de Santa Lucía en Siracusa

Festejo de Santa Lucía (foto: Giuseppe Leone)

La noche del 13 de diciembre la ciudad se ilumina con velas, antorchas y fuegos artificiales para celebrar el final de los meses oscuros y el esperado regreso de la luz. Santa Lucía, patrona de Siracusa, es venerada por fieles de todo el mundo como protectora de la luz.

Historia de Santa Lucía
Lucía nació en Siracusa a fines del siglo III d.C. en el seno de una familia noble y rica. A causa de una enfermedad de su madre, decidieron ir a Catania para rezar sobre la tumba de Santa Ágata, patrona de la ciudad, quien fue vista por Lucía pidiéndole que dedicara su vida a los pobres.
Cuando regresaron a Siracusa, con su madre sana, rompió su noviazgo y se dedicó a actos de caridad.
El novio, que no soportó ser abandonado, la denunció ante el prefecto Pascasio, por ser cristiana. Arrestada y torturada, no aceptó abandonar su fe cristiana. El 13 de diciembre de 304 Santa Lucía fue martirizada durante la persecución de Dioclesiano, emperador que había proclamado el exterminio de los cristianos. Cuenta la leyenda que antes de matarla le extrajeron los ojos, motivo por el cual es la Santa protectora de los ojos.

La fiesta de Santa Lucía
El 13 de diciembre se realiza la procesión en el centro histórico de Siracusa. La estatua es llevada desde la catedral (en donde es custodiada todo el año) hasta la iglesia de Santa Lucía, en la cual la virgen fue martirizada. Allí permanece 7 días, para regresar luego a la catedral.

Origen del nombre Lucía
El nombre Lucía deriva del latín “lux” = luz y se le atribuyen dos significados: luminosa o nacida en las primeras horas del día. Este último debido a una costumbre romana de ponerle Lucía o Lucius (masculino) a los niños nacidos al alba. Sea uno u otro el significado, el nombre Lucía estuvo históricamente asociado a la luminosidad y a la luz de los ojos.

La "cuccìa" (foto: aliusetidem.wordpress.com)
La “cuccìa”, típico dulce siciliano de Santa Lucía
El término “cuccìa” se deriva o del verbo cucciari, que en dialecto siciliano significa “comer un grano a la vez”, o del sustantivo “cocciu”, que significa grano.
Este dulce recuerda la carestía del año 1646 y la intervención milagrosa de la Santa que detiene en el puerto naves cargadas de cereales.
La “cuccìa” es un delicioso dulce a base de ricota, cereal cocido, frutas abrillantadas y gotas de chocolate. Se sirve frío, espolvoreado con canela.

sábado, 24 de noviembre de 2012

Pollina: entre la torre y el maná


Playa de Pollina
Pollina surge en la provincia de Palermo y se encuentra en el territorio del Parco delle Madonie. La ciudad conserva el aspecto de su pasado medieval con estrechas callejuelas y empinados empedrados.
Algunos historiadores creen que el sitio corresponde a la antigua ciudad griega Apollonia, pero nunca se han encontrado restos tangibles que pudiesen confirmar lo que aún hoy es una hipótesis. Las primeras noticias de Pollina son del año 1000.

Fundación de Pollina
Según la tradición popular, la fundación de Pollina fue un gesto de amor: Doña Pollina, princesa normanda, se enamoró del visir árabe Ayub; amor al que se oponen ambas familias, por lo que la pareja escapa inaugurando la costumbre de la “fuitina” (del siciliano fuiri, fuggire en italiano, escapar en español). Fugaron de su tierra buscando un lugar seguro y, al mismo tiempo, bello y romántico, adecuado a su amor. Después de mucho vagar, se enamoraron de este lugar y construyeron en la cima un castillo.

Castillo de Pollina  (foto de Enzo Ferreri)
Qué ver en Pollina
El monumento más importante es la catedral, en cuyo interior se conservan obras de Antonello Gagini (la “Natività” y la “Pietà”).
El teatro Pietrarossa, cuyo nombre deriva del color rosado de las rocas en las que se apoya, es conocido por las representaciones de verano, generalmente clásicas.
Sobre la costa se encuentra la torre sarracena de Finale de Pollina, construida durante la invasión española en Sicilia, desde donde se goza de una estupenda panorámica del mar, la escollera y la playa. Actualmente la mayoría de la población habita en esta franja litoraleña.

La curiosidad de Pollina
Pollina es el único lugar de la cuenca del Mediterráneo en donde se ha conservado la técnica y la producción de maná (líquido azucarado que fluye de algunos vegetales como fresno y arce). Esta resina se recoge con un cuchillo especial en los meses de verano y se seca al sol para después ser utilizada en preparaciones medicinales, tal como lo hacían los griegos y romanos.

viernes, 23 de noviembre de 2012

Cefalù: su catedral bizantina y el lavatorio medieval


La playa de Cefalù
Cefalù, en la provincia de Palermo, es una pintoresca ciudad de orígenes antiguos, famosa por sus playas y sus monumentos. Encerrada entre el mar y un promontorio calcáreo, ostenta con orgullo su catedral que emerge de un ovillo de laberínticas callejuelas.


Historia de Cefalù
En las grutas, al Norte del centro habitado se encontraron rastros de presencia humana de época prehistórica. El centro histórico está rodeado de una muralla que data del siglo V a.C. Los griegos que ocuparon la zona le dieron el nombre de Kefaloidion, término que deriva de la palabra griega que significa cabeza, probablemente haciendo referencia al promontorio sobre la cual surge. Los romanos llegaron en el año 245 a.C. y le dieron el nombre de Cephaloedium. Después del dominio árabe, fue ocupada por los normandos, quienes realizaron grandes obras como la iglesia de San Giorgio, el claustro de la catedral y los lavatorios de la calle Vittorio Emanuele.

La catedral de Cefalù
Interior de la catedral de Cefalù
El Duomo, construido en 1131 es una de las mayores atracciones de la ciudad. Decorado con bellísimos mosaicos de variados y brillantes colores sobre un fondo de oro, corresponde al estilo bizantino. La construcción se encuentra en una amplia terraza sobreelevada, desde donde la vista del pueblo, típicamente medieval, es realmente sugestiva.
El espléndido pórtico fue realizado en el ‘400. En su interior, la mayor atracción se concentra en el mosaico gigante de Cristo, ubicado en el ábside central.

El "lavatoio"
El lavatorio medieval
En el casco del centro histórico se encuentra el lavatorio edificado en 1500 a los pies de una escalinata de piedra lávica. Sus depósitos de agua se proveen agua de 22 bocas de hierro forjado. Un pequeño canal conecta el lavatorio con el espléndido mar de Cefalù.
Una característica del lavatorio es la baja temperatura del agua que lo transforma en un lugar fresco y agradable, ideal en los calurosos días de verano.


miércoles, 21 de noviembre de 2012

Fiestas (sagras) y tradición en Sicilia


Fiesta de Santa Ágata, Catania
El rico folclore siciliano refleja la herencia de las distintas culturas que han tenido influencia en la isla. Tal vez no es casual que uno de los fundadores de la moderna etnología, Giuseppe Pitré, sea siciliano.

Fiestas religiosas
Semana Santa es el momento de las procesiones: las principales son los Misterios de Trapani (viernes santo) y la de Caltanissetta (jueves santo); aunque tampoco dejan de ser interesantes las de Acireale, Agrigento, San Cataldo, San Fratello, Caltagirone.

Fiestas patronales
Hermosas son las manifestaciones que se desarrollan durante las fiestas patronales, sobre todo por las escenografías cargadas de expresión. Las principales son las de Santa Rosalía en Palermo y Santa Ágata en Catania.

Fiestas no religiosas
Hay pueblos que festejan el carnaval de manera muy particular; son muy concurridos los carnavales de Acireale y de Sciacca.
Carnaval de Acireale
La Sagra del almendro en flor, en Agrigento (febrero) y el Baile de la Cordella, en Petralia Sottana (agosto), son fiestas que reúnen no solo a todos los sicilianos, sino que atraen también al turismo extranjero.

Música popular
Bella y de alta calidad lírica es la música popular, rica de canciones, serenatas, versos satíricos y leyendas. El canto, generalmente, es acompañado de instrumentos musicales muy particulares: el marranzano, el friscalettu, el tamburello y la zampogna.

El teatro de los “pupi”
Además de la música y la poesía, también el teatro tiene profundas raíces populares. El teatro dei pupi (de las marionetas) sintetiza técnicas y lenguaje propios de la cultura siciliana. Las marionetas narran historias que se asocian a las antiguas chanson de geste, introducidas en la isla por los normandos. Existen museos de marionetas, como los de Palermo, Acireale y Catania.
Carro siciliano


El carro siciliano
Este es otro elemento típico del folclore siciliano. Decorados con vivos colores, las imágenes representan escenas sacras y profanas.
Todos los años, en Trecastagni se realiza la sagra dedicada al carretto siciliano. Ejemplares únicos se pueden ver en el Museo Pitré, en Palermo y en el Museo del carretto siciliano, en Terrasini.