miércoles, 17 de septiembre de 2014

¿Qué comer en Sicilia? Gastronomía y platos típicos sicilianos



En los platos de la cocina siciliana se usa exclusivamente aceite extravirgen de oliva, ya sea para cocinar como para condimentar. La manteca se usa muy poco y la grasa solo para ablandar la masa de algunos dulces. Los ingredientes principales son, sobre todo, vegetales y pescados.
El pescado se sirve fresco, aromatizado con aceite y ajo o con aceitunas y alcaparras, pan rallado y naranja.

La sal que se utiliza es generalmente marina. Los platos se preparan con hierbas aromáticas que en Sicilia crecen en abundancia: albahaca, perejil, hinojo silvestre, salvia, orégano, laurel, pasas de uva, cáscara de naranja, jugo de limón, etc. Ajo, cebolla y alcaparras no faltan en los platos.

Las almendras, avellanas y pistachos son también muy utilizados en la preparación de dulces, bebidas y como condimento de las pastas o el arroz.

La gastronomía rápida
Otra particularidad local es la tavola calda, comida rápida que se vende en puestos ambulantes, bares o en los tradicionales chioschi de la calle. La comida callejera presenta en cada ciudad de Sicilia una versión particular.

El planto principal es la pasta o legumbres (habas, lentejas, garbanzos, etc.). En la provincia de Trapani se consume mucho el cuscús. Se come bastante pan para acompañar todas las comidas. En la isla hay muchas variedades de panes y quesos (de vaca y de oveja).

Los dulces
Los "cannoli" sicilianos
Comúnmente se hacen con base de frutas frescas o secas;  fritos, al horno o sin cocción. Muchas veces ligados a tradiciones religiosas, los dulces sicilianos son riquísimos.
En la preparación de los dulces se utiliza mucho la ricota azucarada, la miel y el chocolate de Módica, elaborado en forma artesanal. 

Los helados y las granitas forman parte de la vida cotidiana de los sicilianos. Es justamente en Sicilia en donde en el siglo XVII se inventó la producción moderna del helado.

La cocina de Catania
La cocina catanesa nace de la natural combinación de productos agrícolas y marinos que, en el tiempo, se ha enriquecido con el paso de tantas civilizaciones y culturas diversas.
Catania es una ciudad que está íntimamente ligada al mar, no solo por motivos geográficos, sino porque en sus aguas abundan los peces.
Los peces típicos de la costa son la base de recetas tradicionales; con el pescado se preparan primeros platos, frituras, asados a la parrilla o rebozados con aceite de oliva y limón.

El plato más conocido hecho con carne es el falsomagro, aunque también es muy común consumir salchichas asadas con verduras.
En los barrios populares es habitual consumir carne de caballo, en forma de sándwich.

Los dulces cataneses se distinguen por su originalidad, por los ingredientes utilizados, por las formas insólitas y fantasiosas. Entre los dulces más famosos se encuentran la pasta di mandorla (almendras), avellana, pistachos, dulces con ricota, la mítica granita y los helados artesanales.


jueves, 4 de septiembre de 2014

La “infiorata” de Noto, provincia de Siracusa



Desde hace más de 30 años, todos los terceros domingos de mayo, la ciudad de Noto recibe la primavera de una manera muy especial.

La escenográfica Via Nicolaci se transforma en un multicolor mosaico hecho con pétalos de flores siguiendo modelos prediseñados que cada año representan un argumento artístico diferente.

La alfombra de flores mide 122 metros de largo x 4 de ancho y se inserta en un marco barroco compuesto por el Palacio de lo príncipes de Villadorata, el Palacio Modica y la fachada cóncava de la iglesia de Montevergini.

De viernes a domingo se produce un incesante paso de gente que camina por sendas definidas a lo largo del tapiz floral.

Historia de la infiorata
La idea de la infiorata nació en los años ’80 cuando se pensó en revalorizar y hacer conocer el extraordinario patrimonio artístico de la ciudad, con el propósito de incrementar el turismo.
Así fue que se invitaron a los maestros de Genzano, ciudad de la región del Lacio donde desde hace 200 años se tapizan las calles de flores para dar paso a una procesión, y a los artistas locales para llevar a cabo esta idea.

Flores y materia prima con los que se realiza el tapiz floral
Preferentemente se usan pétalos de flores que mantengan el color y la frescura desde el viernes hasta el lunes por la mañana: artemisia (blanco), euphorbia (verde claro), hinojo silvestre, mirto y olivo (matices de verde), valeriana (rojo), statice (del lila al violeta), margaritas, lavandas y dientes de león.
Para dar los tonos del marrón se usan salvado (color habano), algarrobo molido y café (marrón) y turba para delinear los contornos.
Además de las flores, principal “ingrediente”, también se usan legumbres (lentejas y porotos, judías o alubias de distintos colores; arvejas y soja; cereales (arroz, maíz, cebada); distintas harinas; semillas de cebolla para dar color negro; y  semillas de girasol.